Screening of comparison websites in the travel sector

Screening of comparison websites in the travel sector
Redakce Horydoly.cz.
Autor snímku Kuba Turek
SDÍLEJ:

While it becomes more and more common to book hotels and flights online, consumers are encountering a growing number of problems with online travel services. These services are now among the most frequent consumer complaints according to the European Consumer Centres.

Why were comparison tools websites selected for this screening?

Since the online booking of air travel and hotels is increasingly popular among European consumers, more and more comparison tools exist online and have become a very popular source of information. More than 80% of European consumers used price comparison websites in 2010, with five out of ten consumers using them at least once a month (see online). The trend has grown further with the growing use of smartphones and tablets which allow consumers to access and compare information on prices, quality and product specifications at all time. It was indeed timely to verify the compliance of comparison tools operators with the existing legal framework and to take corrective action where needed, while also providing a follow up to the Sweep 2013 on travel services which is closely related.

What type of comparison tool websites was checked?

Most of the checked websites (339 of the 352) were comparing prices in the travel sector. Some authorities wished to expand the scope of the screening beyond the travel sector (Sweep Plus). As a result, they examined websites that offered comparison of prices in financial, TV, internet, phone services or comparisons of electricity and gas offers (13 websites in total).

Moreover, the majority of the comparison tools were offering booking options or were readdressing to websites where the consumer could proceed with their purchase. Only a very limited number of websites (24 of the 352) were simply comparing prices. As a result, the sweep examined, in practice, mainly travel booking websites.

What did national authorities check?

In this screening, national authorities checked whether comparison tools provided essential, truthful and clear information on the price of the service or product and on the provider of the comparison tool. They also examined the clarity of the ranking, of the comparison method used and the way the user reviews were presented.

What are the first results of the investigation?

Of the 352 websites checked, only 23% (117) passed the first test for compliance with the relevant EU consumer rules and almost 67% of sites (235) were flagged for further investigation.

What kinds of problems came up?

The biggest problems are related to the way the price is presented and analysed. In one third of the cases, the price first shown is not the same as the final price, while in one fifth of the cases, promotional offers did not really exist. Moreover, in almost one third of the cases the total price – or the way this was calculated – was not clear. Other problems related to scarcity as certain comparison websites did not specify that statements about scarcity (e.g. "only 2 left", "only available today") applied strictly to their own website, or to user reviews that were presented in an unclear or un-transparent way and/or seemed untrue. See table 4 in the Annex for details.

Why does the Sweep take place simultaneously across the EU?

Deceptive online selling practices often concern operators located in several Member States. Misleading operators can be detected and tackled more effectively thanks to EU wide co-operation. Under the Consumer Protection Cooperation (CPC) Regulation, European authorities co-operate to suppress illegal practices which spread over several Member States. Compliance checks carried out simultaneously in a specific sector across the EU are more effective. Cooperation reduces fragmentation in the European internal market, for the benefit of both consumers and reputable businesses.

What happens next?

The 235 websites with irregularities will have to correct the irregularities. Consumer Protection Cooperation authorities will ensure they comply by activating their national enforcement procedures.

What EU rules is the Sweep on Comparison Tools based upon?

The following EU consumer rules and their translation into national laws are relevant here:

* Directive 2005/29/EC – Unfair Commercial Practices Directive (UCPD)

The Directive applies to ‘business-to-consumer commercial practices' and its Guidance specifies that its provisions apply to practices occurring on price comparison websites. Moreover, Annex I of the UCPD contains a list of practices which are always considered unfair and are thus prohibited (black list).

* Directive 2011/83/EU – Consumer Rights Directive (CRD)

The Directive covers those Comparison Tool operators who offer consumers the opportunity to directly purchase products or services on their website.

* Directive 2000/31/EC – E-commerce Directive

The e-Commerce Directive applies to information society services, which can include the services provided by operators of websites and online platforms which allow consumers to buy a good or service.

SDÍLEJ:

Diskuse

Ochrana proti spamu. Napište prosím číslo dvacet-čtyři:

  • Captcha Image

Diskuze k článku

Celkem 0 příspěvků v diskuzi


Rakouské dálniční známky a mýto

Rakouské dálniční známky a mýto

Mezi turisty, kteří míří do Alp, se občas vedou diskuse, zda se vyplatí koupit dálniční známku, nebo jet mimo dálnice po vedlejších silnicích. Uvádíme proto současné ceny všech druhů známek... celý článek

NEJ město a obec Čech a Moravy 2017

Dnes se otevírá průjezd přes Hněvkovice pro motorové lodě

registrovat

Cestovní pojištění od Porovnej24.cz



Nejčtenější články

Zajímavé

Zajímavé "odposlechy" v ČHS

Může někdo potvrdit že jsou pravé?
Cestovní ruch: dlouhá zimní sezona znamenala růst návštěvnosti

Cestovní ruch: dlouhá zimní sezona znamenala růst návštěvnosti

Trend nárůstu domácího a příjezdového cestovního ruchu z předloňského a loňského roku pokračoval i v prvním čtvrtletí 2017. Zveřejněné údaje Českého statistického úřadu obsahují celkové počty návštěvníků v ubytovacích zařízeních bez ohledu na to, jestli
Rakouské dálniční známky a mýto

Rakouské dálniční známky a mýto

Mezi turisty, kteří míří do Alp, se občas vedou diskuse, zda se vyplatí koupit dálniční známku, nebo jet mimo dálnice po vedlejších silnicích. Uvádíme proto současné ceny všech druhů známek
Ratolest Fest bude nejlepší den pro rodinu u řeky

Ratolest Fest bude nejlepší den pro rodinu u řeky

Čtvrtý ročník malého rodinného festivalu tak trochu obřích rozměrů, pro který se vžil název Ratolest Fest, oproti loňsku opět vyroste. "Úžasných, zapálených a talentovaných lidí, kteří pracují s dětmi máme v Praze opravdu hodně, a tak
Vrchní vlekař z Rokytnice odjel lyžovat na věčnost

Vrchní vlekař z Rokytnice odjel lyžovat na věčnost

V minulých dnech jsem obdržel informaci od Petra Udatného, že mu odešel na věčnost tatínek, všemi horaly uznávaný Olda Udatný. Osobně jsem si Oldy nesmírně vážil. Hlavně proto, v jak těžkých podmínkách

Kalendář akcí Zobrazit všechny akce

AKCE KDE INFO KDY ČAS
Výstava stanů Praha, Letňany 1.6.-13.8. 1.6.
Športlínia - veletrh Banská Bystrica, Univerzita ZRUŠENO 2.-3.6. 2.6.
Dny města Jindřichův Hradec
Jindřichův Hradec 2.-3.6. 2.6.
Aviatická pouť Pardubice 3.-4.6. 3.6.
Hornické zážitkové dni
Německo, Erzgebirge 3.-4.6. 3.6.
Historickým vlakem do Bochova Lužná, Železniční muzeum 3.6.
Dámská jízda Praha, Radotín Cyklistický festival pro ženy 3.6.
Slavnosti krále Jiřího Poděbrady, zámek 3.6.
ILTM Asia - veletrh Čína, Šanghaj 5.-8.6. Luxusní cestování 5.6.
Romantický zámek Hrádek u N. 8.-11.6. 8.6.

Diskuse

slaný Pišišvor, 27.5.2017 21:58, 1 příspěvek
ekolo Luděk, 26.5.2017 17:13, 5 příspěvků
ekolo Vladan, 26.5.2017 17:10, 7 příspěvků
ekola Sam, 25.5.2017 17:06, 5 příspěvků
Ekolo Mirek, 25.5.2017 16:59, 7 příspěvků
Ekolo Láďa, 24.5.2017 17:48, 13 příspěvků
kolo nez ekolo Luděk, 23.5.2017 15:57, 5 příspěvků
Ekolo Šimon, 22.5.2017 16:53, 13 příspěvků
Ekolo Vladan, 22.5.2017 16:26, 7 příspěvků
Fantastico! JN, 22.5.2017 14:21, 1 příspěvek

Fórum Zobrazit všechny příspěvky

Volba spotřebitelů Horydoly , 26.5.2017 14:55
Pony Express Horydoly , 24.5.2017 12:20
Sir Joseph Horydoly , 22.5.2017 0:24
Pražský festival dračích ... Horydoly , 21.5.2017 3:42
Re: Lázně Luhačovice Horydoly , 20.5.2017 1:27
Práce na koupališti nebo ... Horydoly , 20.5.2017 1:25
Kultura a příroda na Zele... Horydoly , 20.5.2017 0:35
Pražská vlastivěda 2017 k... Horydoly , 18.5.2017 1:38