Screening of comparison websites in the travel sector

Screening of comparison websites in the travel sector
Redakce Horydoly.cz.
Autor snímku Kuba Turek
SDÍLEJ:

While it becomes more and more common to book hotels and flights online, consumers are encountering a growing number of problems with online travel services. These services are now among the most frequent consumer complaints according to the European Consumer Centres.

Why were comparison tools websites selected for this screening?

Since the online booking of air travel and hotels is increasingly popular among European consumers, more and more comparison tools exist online and have become a very popular source of information. More than 80% of European consumers used price comparison websites in 2010, with five out of ten consumers using them at least once a month (see online). The trend has grown further with the growing use of smartphones and tablets which allow consumers to access and compare information on prices, quality and product specifications at all time. It was indeed timely to verify the compliance of comparison tools operators with the existing legal framework and to take corrective action where needed, while also providing a follow up to the Sweep 2013 on travel services which is closely related.

What type of comparison tool websites was checked?

Most of the checked websites (339 of the 352) were comparing prices in the travel sector. Some authorities wished to expand the scope of the screening beyond the travel sector (Sweep Plus). As a result, they examined websites that offered comparison of prices in financial, TV, internet, phone services or comparisons of electricity and gas offers (13 websites in total).

Moreover, the majority of the comparison tools were offering booking options or were readdressing to websites where the consumer could proceed with their purchase. Only a very limited number of websites (24 of the 352) were simply comparing prices. As a result, the sweep examined, in practice, mainly travel booking websites.

What did national authorities check?

In this screening, national authorities checked whether comparison tools provided essential, truthful and clear information on the price of the service or product and on the provider of the comparison tool. They also examined the clarity of the ranking, of the comparison method used and the way the user reviews were presented.

What are the first results of the investigation?

Of the 352 websites checked, only 23% (117) passed the first test for compliance with the relevant EU consumer rules and almost 67% of sites (235) were flagged for further investigation.

What kinds of problems came up?

The biggest problems are related to the way the price is presented and analysed. In one third of the cases, the price first shown is not the same as the final price, while in one fifth of the cases, promotional offers did not really exist. Moreover, in almost one third of the cases the total price – or the way this was calculated – was not clear. Other problems related to scarcity as certain comparison websites did not specify that statements about scarcity (e.g. "only 2 left", "only available today") applied strictly to their own website, or to user reviews that were presented in an unclear or un-transparent way and/or seemed untrue. See table 4 in the Annex for details.

Why does the Sweep take place simultaneously across the EU?

Deceptive online selling practices often concern operators located in several Member States. Misleading operators can be detected and tackled more effectively thanks to EU wide co-operation. Under the Consumer Protection Cooperation (CPC) Regulation, European authorities co-operate to suppress illegal practices which spread over several Member States. Compliance checks carried out simultaneously in a specific sector across the EU are more effective. Cooperation reduces fragmentation in the European internal market, for the benefit of both consumers and reputable businesses.

What happens next?

The 235 websites with irregularities will have to correct the irregularities. Consumer Protection Cooperation authorities will ensure they comply by activating their national enforcement procedures.

What EU rules is the Sweep on Comparison Tools based upon?

The following EU consumer rules and their translation into national laws are relevant here:

* Directive 2005/29/EC – Unfair Commercial Practices Directive (UCPD)

The Directive applies to ‘business-to-consumer commercial practices' and its Guidance specifies that its provisions apply to practices occurring on price comparison websites. Moreover, Annex I of the UCPD contains a list of practices which are always considered unfair and are thus prohibited (black list).

* Directive 2011/83/EU – Consumer Rights Directive (CRD)

The Directive covers those Comparison Tool operators who offer consumers the opportunity to directly purchase products or services on their website.

* Directive 2000/31/EC – E-commerce Directive

The e-Commerce Directive applies to information society services, which can include the services provided by operators of websites and online platforms which allow consumers to buy a good or service.

SDÍLEJ:

Diskuse

Ochrana proti spamu. Napište prosím číslo dvacet-čtyři:

  • Captcha Image

Diskuze k článku

Celkem 0 příspěvků v diskuzi


Hotel Brdy ve Spáleném Poříčí

Hotel Brdy ve Spáleném Poříčí

ROZHOVOR Rekonstruovaný hotel Brdy ve Spáleném Poříčí stojí na okraji chráněné krajinné oblasti Brdy. Je vhodný jako východisko k výletům do širokého okolí. Jak se daří hotelu, který byl znovu otevřen... celý článek

Jednodušší plánování cest: Nové služby od Googlu se zaměřením na letenky a destinace

Obchodník Ditrich nakonec prohrál soud s úředníkem Němcem

registrovat

Cestovní pojištění od Porovnej24.cz
Turistický informační portál WhereToStay.Tips kde naleznete fantastické rady kde se ubytovat, kde jíst a co vidět, v lokalitách celého světa.



Nejčtenější články

CzechTourism spustí výzvu pro partnerství eventů 2018

CzechTourism spustí výzvu pro partnerství eventů 2018

Česká centrála cestovního ruchu CzechTourism se i v příštím roce stane partnerem kulturních, sportovních, gastronomických či společenských eventů, které mají silný potenciál pro cestovní ruch. Žádat o partnerskou spolupráci bude možné na
Na Brněnské přehradě nechceme lodě se spalovacími motory

Na Brněnské přehradě nechceme lodě se spalovacími motory

Ministerstvo dopravy (ministr Dan Ťok za politickou stranu ANO) nerespektuje zákony České republiky ani práva občanů a to tím, že na petici "Brněnská přehrada s loděmi jen na elektrický pohon" neodpovědělo ani
Český apartmán na jihu Francie v Rivesaltes

Český apartmán na jihu Francie v Rivesaltes

Gábina Rösslerová otevřela skromné české ubytování pro turisty ve francouzském městečku Rivesaltes. Pro našince je zajímavé umístění na mořském pobřeží úplně na jihu Francie.
Krachující cestovky

Krachující cestovky

AZUR a MAXI. Na hřbitově cestovních kanceláří přibývají další kříže.
Co fungujeme, to zregulujeme! Vaše vláda, milánkové, jsou Sobotka, Babiš a Bělobrádek

Co fungujeme, to zregulujeme! Vaše vláda, milánkové, jsou Sobotka, Babiš a Bělobrádek

18 000 bytů v Praze pronajímají majitelé přes platformu Airbnb. Představují přibližně polovinu všech lůžek, které jsou k dipozici pro turisty v hlavním městě. Jejich majitelé na nich vydělají čtvrtinu tržeb veškerých ubytovacích služeb.

Kalendář akcí Zobrazit všechny akce

AKCE KDE INFO KDY ČAS
Zahrada Čech - veletrh Litoměřice 15.-23.9. 15.9.
Paddleexpo - veletrh Německo, Nürnberg 19.-21.9. Vodní sporty 19.9.
Bazény, sauny a spa - veletrh Praha, Letňany 19.-23.9. 19.9.
Bike-Expo - veletrh Polsko, Kielce 21.-23.9. 21.9.
ITEP - veletrh Plzeň, Lokomotiva 21.-23.9. Cestovní ruch 21.9.
Sedmero hříchů Žleby, zámek 22.-23.9. 22.9.
Slavnosti Adama Michny z Otradovic
Jindřichův Hradec 22.-24.9. 22.9.
JATA - veletrh Japonsko, Tokio 23.-24.9. 23.9.
Jiřinková slavnost Velké Březno 23.-24.9. 23.9.
70 le od zlatokopecké horečky Vodňany Městská slavnost 23.9.

Diskuse

POslechnul jsem si to cel... Joklík, 23.9.2017 12:31, 1 příspěvek
3 Horydoly - Andrea Černá, 21.9.2017 15:36, 2 příspěvky
Helma Adamek, 21.9.2017 14:20, 10 příspěvků
Lusti? Lukáš, 21.9.2017 14:15, 9 příspěvků
Joska Smítka Kuba Turek , 21.9.2017 11:28, 4 příspěvky
Pujcky Pastor Williams, 21.9.2017 11:01, 4 příspěvky
Joska Smítka PeS, 21.9.2017 10:57, 4 příspěvky
zoufalost Piký, 21.9.2017 10:28, 3 příspěvky
zoufalost student mediálních studií, 21.9.2017 9:31, 3 příspěvky
zoufalost Kormec, 21.9.2017 8:42, 3 příspěvky

Fórum Zobrazit všechny příspěvky

Karibik Horydoly , 22.9.2017 15:53
Katastrofální letní vedra... milan šupa, 21.9.2017 18:30
NN NIGHT PLZEŇ 23.9.2017 Horydoly , 21.9.2017 10:40
Na kole po Písku bezpečně Horydoly , 20.9.2017 18:54
Diashow Praha Horydoly , 20.9.2017 0:39
Re: Cyklojízdy EuroVelo Horydoly , 20.9.2017 0:33
Re: Bob Dylan vystavuje v... Horydoly , 19.9.2017 19:25
Plzeň: Bob Dylan a Umělci... Horydoly , 19.9.2017 18:41